In Memory of

Joaquin Cervantes Mendoza

March 5, 1977–October 26, 2020

Photo of Joaquin Cervantes Mendoza

About Joaquin Cervantes Mendoza

Joaquín was born on 5 March 1977, the sixth of eleven children, to Joaquín Cervantes Valencia and Adela Mendoza Mendoza, in the small coastal town of Huahua, in the Aquila municipality of Michoacán de Ocampo state, Mexico. He was baptized in January 1978. He completed his primary school and then continued his education and began religious training with the Franciscan Order. He received a degree in Criminology. In 2003, he was selected to continue his religious education and training in the US, beginning at the Saint Mary of Mount Carmel Parish at St. Joseph Church in Hammonton, New Jersey. He learned English and contemplated his future. Ultimately, Joaquín decided not to take vows as a Franciscan Friar and religious priest and left the order. He lived with family in central Washington, became a wildland firefighter, and then a bartender. In 2015, he met his future husband, Dr Brian Burke. They were married on 22 December 2015 in Brian’s hometown of New Albany, Indiana. They made their home in Tigard, Oregon. In March 2016, they welcomed a Golden Retriever puppy into their lives and named him Hachi. Joaquín is survived by Brian and Hachi; his parents; his 10 siblings: Olivia; Catalina (Caty); Salvador (Chava); Vita; Guadalupe (Lupe); Adela; Ignacio (Nacho); Manuel; and Jesus (Chuy); over 20 nieces and nephews.

But life is more than names and dates, jobs and degrees. Joaquín was smart and charming; he was handsome and vain. He was creative and passionate; logical and silly (very silly). He was eager to explore unfamiliar food and music and film and experience. He could discuss current politics or ancient  philosophy or pop music (but not sports). He had a photographic memory. He could dance. His self-esteem was as high as a mountain, but yet he was not arrogant. Although he had a reputation for being restless, once he was married, he was stable, reliable, and hardworking. He was both loving and lovable. He was devoted to his large family and proud to be Mexican. He was sometimes bullied as a child, which made him more compassionate as a man. He took thousands of selfies as he reinvented himself, over and over, and posted them all to social media. He brushed Hachi’s teeth every single night. He worked out constantly and had the body to show for it. He made the best margarita or michelada you will ever taste, and then he would make another that was better than the first. He ate popcorn with hot sauce; baked potatoes with hot sauce; hot sauce with hot sauce.

It is hard to imagine life without Joaquín.

Joaquín nació el 5 de marzo de 1977, el sexto de once hermanos, hijo de Joaquín Cervantes Valencia y Adela Mendoza Mendoza, en la pequeña localidad costera de Huahua, en el municipio de Aquila del estado de Michoacán de Ocampo, México. Fue bautizado en enero de 1978. Completó su escuela primaria y luego continuó su educación y comenzó su formación religiosa con la Orden Franciscana. Se licenció en Criminología. En 2003, fue seleccionado para continuar su educación y formación religiosa en los EE. UU., comenzando en la parroquia de Saint Mary of Mount Carmel en la iglesia de St. Joseph en Hammonton, Nueva Jersey. Aprendió inglés y contempló su futuro. Finalmente, Joaquín decidió no hacer votos como fraile franciscano y sacerdote religioso y dejó la orden. Vivió con su familia en el centro de Washington, se convirtió en bombero forestal y luego en un barman. En 2015, conoció a su futuro esposo, el Dr. Brian Burke. Se casaron el 22 de diciembre de 2015 en New Albany, Indiana, la ciudad natal de Brian. Hicieron su hogar en Tigard, Oregon. En marzo de 2016, dieron la bienvenida a un cachorro de Golden Retriever a sus vidas y lo llamaron Hachi. A Joaquín le sobreviven Brian y Hachi; sus padres; sus 10 hermanos: Olivia; Catalina (Caty); Salvador (Chava); Vita; Guadalupe (Lupe); Adela; Ignacio (Nacho); Manuel; y Jesús (Chuy); más de 20 sobrinas y sobrinos.

Pero la vida es más que nombres y fechas, trabajos y títulos. Joaquín era inteligente y encantador; era guapo y vanidoso. Fue creativo y apasionado; lógico y tonto (muy tonto). Estaba ansioso por explorar comida, música, películas y experiencias desconocidas. Podría hablar de política actual o filosofía antigua o música pop (pero no deportes). Tenía memoria fotográfica. Sabía bailar. Su autoestima era tan alta como una montaña, pero sin embargo no era arrogante. Aunque tenía fama de inquieto, una vez casado, era estable, confiable y trabajador. Era cariñoso y adorable a la vez. Estaba dedicado a su gran familia y orgulloso de ser mexicano. A veces fue intimidado cuando era niño, lo que lo hizo más compasivo como hombre. Se tomó miles de selfies mientras se reinventaba a sí mismo, una y otra vez, y las publicó todas en las redes sociales. Cepilló los dientes de Hachi todas las noches. Hacía ejercicio constantemente y tenía el cuerpo para demostrarlo. Hizo la mejor margarita o michelada que jamás hayas probado, y luego preparaba otra que era mejor que la primera. Comió palomitas de maíz con salsa picante; papas al horno con salsa picante; salsa picante con salsa picante.

Es difícil imaginar la vida sin Joaquín.